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中国诞生世界首款红茶:两百年是美国独立战争直接诱因!

来源:茶语网  编辑:I说茶   2018-01-09 13:18:08

中国诞生世界首款红茶:两百年是美国独立战争直接诱因!

在世界茶叶贸易中,红茶的贸易量占80%以上。早在十九世纪初,中国红茶一度风靡海外,占据霸主地位。

但当茶叶盗贼罗伯特·福琼(RobertFortune)登陆中国,“偷走”中国红茶秘密的那一刻,中国红茶的地位被彻底改写。而这一切,必须要从世界红茶的鼻祖——正山小种讲起。

2017年12月初,我们前往世界红茶的发源地——武夷山桐木村,为的就是想要深入了解举世闻名的正山小种,它的历史渊源、它近400年的兴衰历程;以及它如今散发出的独特魅力。

一个偶然的时机,催生了“正山小种”梳理正山小种的历史,我们从源头开始。

“正山小种”在初期被称为“小种红茶”,因其外形油润乌黑,当地人称为“乌茶”(音读wuda,即黑色的茶),后因其汤色红且明亮才改称为“红茶”。又因其产地为武夷山,被英国人称其为“武夷茶”(BOHEATEA)。

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▲武夷山桐木关关卡

回顾历史总是充满着偶然和戏剧,正山小种的发展历程也许亦是如此。关于正山小种的起源,如今流传着不同版本,而桐木人口口相传的,则是一个甚为有趣的传说:

“传闻在明末的某个春季,正值茶叶制作季,一支军队从关外赶来,住进茶厂。这一住,便影响了茶农对茶叶的正常杀青。军队走后,茶农们发现茶青已经变红,根本没法按正常工序完成加工,但又舍不得把茶叶扔掉,就尝试对茶青进行揉捻再用松木烧火烘干。没想到这样做出来的茶不仅不苦不涩,而且清甜爽口。更让人意外的是这‘做坏的茶’竟受到欧洲人的钟爱……”

查阅不少相关史料后,我们发现《中国茶经》中记录了如今最具说服力的文献:

“当1610年荷兰东印度公司的船队首先把少量的茶叶运回欧洲以后,就如久旱逢甘露。茶叶的饮用很快在欧洲风靡起来,并成为西方与中国贸易的主要物产,这一过程也正好发生在明朝后期。”而荷兰人运往欧洲的少量茶叶就是桐木的正山小种红茶。

可以肯定的是,正山小种红茶的出现是在1610年以前。而在此之前已经无法找到关于红茶制作技术出现的记载了。

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▲早年英国运茶船

“武夷山一怪,正山小种国外买”在当时的武夷山,流传着这样一句话:“武夷山一怪,正山小种国外买。”

中国是红茶的发源地,但是红茶的销量却不大,这一现象让人觉得奇怪。在此地生生不息六代的桐木麻粟制茶人——张笔清向我们解释道:“在最初以绿茶为品饮传统的国内市场,红茶并不被接受。但当它在一个偶然的机会被带到欧洲以后,却很快在欧洲市场盛行起来,那个时候海外需求大,红茶几乎全部外销。”

大洋彼岸的“众星捧月”

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▲位于闽赣边界峡谷中的桐木村风光

正山小种红茶在17世纪中从桐木村输出,就像山涧的涓涓细流,经过两个多世纪的历程汇出滔滔江河。

而后,随着海外贸易的扩大,红茶外销需求持续上升,19世纪是正山小种迅猛发展的时期。

华茶的出口继续大幅上升,第一次鸦片战争后,清政府被迫开放厦门、福州、宁波、上海、广州五口通商,华茶的出口量在此时达到鼎盛。

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▲清朝时期中国茶叶出口

当时的正山小种在海外火爆到什么程度,朱自振先生在《我国茶馆的由来和红茶之始》中有描述:只要印度东印度公司运输茶叶的船只一到伦敦,在伦敦街头就能听到一声声:“武夷茶,先生,新到的武夷茶”的叫喊声。

垄断式的贸易流出,带来的是滚滚财富。据悉,当时英国轮船运载的白银常常占90%以上,一度造成中国钱贵银贱的局面。

“种茶就是印钞票”

茶叶影响近代世界进程毋庸置疑,对于美国,武夷茶更是著名的波士顿倾茶事件中最主要的茶叶。来自OldSouthMeetingHouse(老南会所,波士顿倾茶事件出发点)官方的叙述称:波士顿倾茶事件中,倾倒最多的即是武夷茶(Bohea)。

波士顿倾茶事件对于美国独立战争的意义,想来就不用我赘述了。而对于中国,它的节点是鸦片战争。

此前英国虽为海上霸主,但对未知的晚清尚还忌惮三分,由于茶叶等交易的长期逆差状态,最终打破了僵局,英国人缺钱,但还想喝茶,因此,他们不仅想到了贩卖鸦片,还时刻惦记中国茶叶。而红茶源头的桐木村,就是外国人寻奇探幽的目的地!

在这里,我们不得不具体讲讲,关于英国茶叶大盗罗伯特·福琼(RobertFortune)的故事。他“偷走”了中国茶叶的秘密,将其移植在印度等地,彻底改写了中国的命运。

中国诞生世界首款红茶:两百年是美国独立战争直接诱因!

▲罗伯特·福琼于1843年7月在武夷山采集标本时,为九曲溪风光作画

在1849年,当时的英国东印度公司派遣植物学家罗伯特·福琼,在第二次进入正山小种的发源地桐木村之后,秘密收集了当地最优质的茶种,并购买了全套制茶工具,招募了8名制茶工人,带回印度茶园。将茶叶生产的技术完整地传授给印度人。

中国诞生世界首款红茶:两百年是美国独立战争直接诱因!

从此,印度、锡兰可以生产出“类中国红茶”,彻底打破了中国一直的茶叶垄断。

有历史学家曾称“种茶就是印钞票”。据了解“当时印度因为是英国的殖民地,它生产的茶叶只要1便士,但在伦敦市场,茶叶可以卖到3英镑,300倍的利润啊!”

至此以后,失去了茶叶的中国,从而失去了贸易的制高点;盗取了茶叶的英国,从而成就了它的贸易中心与财富帝国。(本文来源:茶语网,作者:雅菲)

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