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中国茶叶的发展历史

来源:茶经楼 编辑:iShuocha   2020-01-14 15:28:05

中国茶叶的发展历史

据研究表明,茶叶最初是用来食用的,最早可追溯到原始社会,当时人们为了生存,扩大食物来源是首要任务。于是人们把收集到的各种植物的根、茎、叶、花、果等都用来充饥,只要不会中毒致病的,都可以作为食物来食用,茶也是这样被作为食物的。茶叶的食用传统,至今在我国的一部分地区还有保留,如客家族的茶、苗族和侗族的油茶、基诺族的凉拌茶等。

茶叶作为食物后,其药用功能逐渐被人们发现和了解,茶叶的作用也随之转化为药用。《神农本草》中有云:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之。”说的是茶有解毒功能,这种功能也被现代医学所证实。

也有学者认为茶最早起源于药用,并没有食用的过程,但古代向来是药食同源,所以茶最早用来食用更符合历史的发展。有一点是学术界公认的,就是茶的饮用是在其药用的基础上形成的,因为饮茶的目的是提取利用茶叶中的有效成分,这一点与利用纤维果腹的饮食有着原则性的区别,而与药物的熬制过程却是一致的。

茶在何时变成了人们的饮品,时间上也存在争议,学者吴觉农认为茶由药用时期发展为饮用时期,是在战国或秦代以后。而最早有文献记载茶用来饮用的是在西汉时期,西汉王褒《僮约》中有“烹荼尽具”、“武阳买荼”等,因此茶叶作为饮品的时间至少不晚于西汉。而饮茶习俗的蔚然成风大约在两晋南北朝时期,当时从皇室宫廷到平民百姓,都喜好饮茶,饮茶成为一时的风尚。

到唐朝时流行煎茶,茶主要用饼茶,经炙烤,碾罗成末,候汤初沸加盐,二沸投茶,加以环搅,三沸则止。从这时起,饮茶活动逐渐走向高雅,步骤也相对繁琐起来,开始追求茶叶的色香味形,用水讲究清澈和甘冽,需使用活火,以及讲究饮茶环境的清幽和雅静。

到宋代时期流行点茶,点茶是宋代斗茶所用的方法,茶人自己饮用亦用此法。点茶是将茶碾成细末,置茶盏中,以沸水点冲,先注入少量沸水调膏,继之量茶注汤,边注边用茶筅击拂。和唐代相比,宋时的点茶,其步骤更为繁琐,对器具、环境、用水、用火等都有更系统的研究,茶道文化在这个时期形成了。宋朝是古代茶文化的鼎盛时期,中国茶史上有“茶兴于唐,盛于宋”的说法,而宋代的点茶在中国茶道史上也具有极其重要的地位。

从明朝开始,泡茶法开始盛行,此法也一直延续至今,此后点茶法式微,在中华大地也几近失传,这都源于明太祖的一道圣旨。因明太祖朱元璋出身贫寒、生活简朴,他难以接受步骤繁琐的点茶法,于是发谕废除龙团凤饼,提倡使用散茶,用沸水直接冲泡而饮,这样饮茶的程序便大大地简化了。

泡茶法随着时间的推移,手法和程序也有所变化,但用沸水泡茶的习俗一直沿袭至今。由于泡茶法步骤简单,使茶叶的饮用更为普及了,变成了老百姓生活中的普通饮品。而后随着海外贸易的发展,茶叶逐渐为世界民众所接受,茶也成为世界三大饮料之一。(来源:茶经楼,图片来源:南茗佳人

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